左宗棠的对联人生:逸闻与真相

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2008年,《全球商业》和《商业周刊》采访组一行6人,来到香港中环长江集团中心,对香港富豪李嘉诚进行专访。

问题:左宗棠只是举人出身,为什么会与进士出身的曾国藩并列?

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记者们发现,李嘉诚的办公室简朴大方,没有体现出香港首富应有的奢华。倒是有一幅对联,引起了大家的主意。这幅对联挂在他右手侧墙上,离他最近,内容是:“发上等愿,结中等缘,享下等福;择高处立,寻平处住,向宽处行。”

回答:

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左宗棠一生最耿耿于怀的大概就是他的举人出身,虽雄才大略却两次会试不中,弄的他晚年功成名就时非要负气再考,慈禧没办法,只好送他一个。

曾国藩画像

上联“发上等愿、结中等缘、享下等福”的意思是,一个人要胸怀远大抱负,只求中等缘分,过普通人生活;下联“向高处立、就平处坐、从宽处行”的意思是,看问题要高瞻远瞩,做人应低调处世,做事该留有余地。

按说左宗棠的性格在晚清名臣中算是最桀骜不驯,最不世俗的了,但依旧看重入仕是否正统,是否有最主流的功名,由此可见封建科举在读书人心中的分量。

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据说,这幅对联是清朝儒将左宗棠所作,收藏于江苏无锡梅园。李嘉诚参观后,大为感慨,请书法大师重写了,装裱起来挂在自己的办公室里,作为人生信条,提醒自己谨遵而为。

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曾国藩对联

那么,这幅对联的原作者到底是不是左宗棠呢?

说左宗棠为何最终会与进士出身的曾国藩并列,不妨来看看曾国藩本人对左宗棠的评价。

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曾国藩和左宗棠一生矛盾不断,太平天国被剿灭后更是近十年没有私人书信往来,两人算不上官场上的近友,加之曾国藩本人的功业在晚清是首屈一指的,所以由他来评价左宗棠,不仅客观,而且有权威的分量。

《南方周末》采访李嘉诚时拍摄的办公室照片。多家媒体报道,墙上的对联是左宗棠所作。

我们知道,左宗棠出身耕读家庭,父亲也是一名读书人,他在很小时候就跟随父亲一起读书,并在15岁考取秀才,20岁考取举人。所以,左宗棠熟读儒学经典,写得一手漂亮的文章,也是写对联的高手。

曾国藩去世前一段时间,他在苏州曾与一位叫吕庭芷的高官见面,此人刚从甘肃回来,两人的话题是关于甘肃局势的,此时的左宗棠正在西北创建他一生中最显赫的功名。

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1838年,两江总督陶澍衣锦还乡。当时已经三次会试落第的左宗棠,很荣幸地被邀请参加欢迎仪式,他利用这次难得的机会,写了一幅对联:“春殿语从容,廿载家山印心石在;大江流日夜,八州子弟翘首公归。”陶澍看了,极为高兴,在赞赏左宗棠才华之余,还主动与他结为儿女亲家。

谈及左宗棠,曾国藩说,我平生以诚自信,但左宗却上奏朝廷,说我谎报长毛幼主的死讯,这让我不免对他有些耿耿于怀。但是你不用在意这些,平时而论,在你心目中,左公这人到底怎么样呢?

比左宗棠生活年代更早的书画家姚元之曾写“发上等愿”对联

1872年,曾国藩病逝于两江总督任上后,左宗棠闻讯,亲笔写了一幅挽联:“谋国之忠,知人之明,自愧不如元辅;同心若金,攻错若石,相期无负平生。”给曾国藩写挽联的名人不少,唯有此联感情真挚,又胸怀坦荡,堪称千古绝对。

吕庭芷说,左宗棠体国公忠,律身艰苦,处事精详,依我看来是朝端无两。

提起近代中国与中亚的地缘政治,就不能不提晚清名臣左宗棠,正是左宗棠击败沙俄入侵,平定了新疆叛乱,维护了祖国统一,才为后世中国与中亚各国保持长久稳定友好的关系打下了基础。

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曾国藩拍案接道,确实如此,假如在甘肃的不是左公,不但我不能将其取代,就是胡文忠公(胡林翼)起死回生,也无法代替他。你说左公朝端无两,但我要说他是天下第一!

左宗棠被梁启超称作500年来第一伟人,他的传奇人生也为后世津津乐道。最近,《左宗棠传信录》出版,作者刘江华潜心研究十余年,通过查阅浩如烟海的清宫档案,还原出一个鲜为人知的左宗棠。本期“品读”,该书作者刘江华独辟蹊径,从对联的角度,对发生在左宗棠身上的逸事进行了考证。值得一提的是,对联在清代尤为兴盛,曾有这样一句话概括中国历朝文学成就:“楚辞汉赋唐诗宋词元曲明小说清对联”。当时的名士曾国藩、左宗棠等都撰写了大量的对联。作者通过对左宗棠对联的考证,去伪存真,从一侧面还原出晚清政坛上名臣之间的微妙关系。

然而,左宗棠并非李嘉诚挂在办公室里的对联的原作者。翻检《左宗棠全集》《左宗棠年谱》等,都没有找到这幅对联。找来找去,倒是在清朝文人姚元之的作品集里,找到了这幅对联。

说左宗棠是晚清天下第一才的,可不止曾国藩一人。

逸闻 凭对联与两江总督结亲家

姚元之,字伯昂,安徽桐城人,生于1773年。姚元之于1805年考中进士,步入仕途,历经嘉庆、道光、咸丰三朝,于1852年病逝,享年80岁。这样的寿命,在平均年龄很短的清朝,算是高龄了。姚元之的仕途之路波澜不惊,官至都察院左都御史,属于从一品大员。不过,1843年,姚元之由于与权臣穆彰阿发生分歧,被道光皇帝下令提前退休,结束了仕途。

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真相 对联令陶澍“激赏之”

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关于左宗棠,还有另一著名说法。咸丰九年(1859年),身为湖南巡抚骆秉章幕府师爷的左宗棠因辱骂脚踹永州镇总兵樊燮,被扣上了劣幕的帽子,命悬一线时,胡林翼、郭嵩焘、潘祖荫等人是竭力相救,让咸丰刀下留人的理由相当的震撼——

“春殿语从容,廿载家山印心石在;大江流日夜,八州子弟翘首公归。”这是左宗棠的第一首成名对联,于1837年(道光十七年)写给时任两江总督的陶澍,当时的左宗棠26岁。

从这段履历来看,姚元之比左宗棠大了39岁。当他已经在官场上崭露头角时,左宗棠还没有出生。后来,左宗棠在官场上呼风唤雨时,姚元之早已去世。因此,他们的人生并没有发生什么交集。只不过,左宗棠很喜欢姚元之的这幅对联,还将它题于江苏无锡梅园。

“天下不可一日无湖南,湖南不可一日无左宗棠。”

在此两年前,左宗棠到北京参加会试,本已被取为第十五名,不料后因湖南多录了一个名额,于是,揭榜时,就将他的试卷撤下,把多出的名额让给了湖北。这样一来,左宗棠被剥夺进士资格,仅取为“誉录”,主要负责章奏、谕旨等抄写,相当于文书之类,虽然也可以积功而获授官职,但左宗棠不甘屈就,毅然返乡为下一次会试作准备。

姚元之出身书画世家,不管是书法、绘画,还是诗词,都具有很高的水平。他在官场沉浸数十年,几次浮浮沉沉,见惯了尔虞我诈和权力争斗,因此能够悟出“发上等愿,结中等缘,享下等福;择高处立,寻平处住,向宽处行”的人生道理,倒也很正常。

要知道此时的左宗棠不过是个功名地位卑微的不能再卑微的师爷,却能得到天下豪杰如此的评价,可见此人确是百年难遇的大才。

此时,左宗棠父母双亡,家境贫寒的他,只好入赘寄居岳母家。1836年,左宗棠曾在自己的书房写下“身无半亩,心忧天下;读破万卷,神交古人”的联语,生动形象地描述了自己的贫困现状和远大志向。这副对联,后来被毛泽东改为“身无分文,心忧天下”以自勉。

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澳门新浦京网址 ,那左宗棠真的有这么厉害吗?

出于生计考虑,1837年,左宗棠应时任湖南巡抚的吴荣光之邀,出任醴陵渌江学院山长(即校长)。

不过,从名声上来看,左宗棠远远大于姚元之。所以,人们误以为左宗棠才是这幅对联的原作者,以至于以讹传讹,流传至今。

得这么说,左宗棠确有诸葛再世的才学,但在强势逆袭崛起的过程中,他那别人难及的自我磨砺以及贵人相助也很重要。

就在这年,两江总督陶澍在江西检阅部队后,向道光皇帝请假回家扫墓。从江西回湖南安化老家,途中要经过醴陵县。为讨好位高权重的两江总督,醴陵县专门新修了馆舍让陶澍休息。馆舍修好后,醴陵县令请左宗棠为馆舍撰写一副楹联,装点门面。于是,左宗棠就写下了本文开篇提及的那副对联。

【参考资料:《全球商业》《清史稿》《清代学者像传》等】

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史料记载,陶澍看到这副楹联之后,“激赏之”,立即嘱咐县令将作者左宗棠请来。一见之下,“倾谈竟夕,与订交而别”。

先来说左宗棠的自我磨砺。科举受挫后,左宗棠没有自暴自弃,而是走出一条时代急需的“经世致用”的实学大道,他钻研地理,研究农学,在不得志的那些年,他的自我磨砺几乎涵盖了最重要的天下实务,这是仕途顺利的那些人没法比的,也是他大才绝伦的真正根基。

陶澍为何对这副楹联如此欣赏呢?原来,这副楹联既写出了陶澍平生最引为得意的事情,又表达了湖南人民对陶澍回乡省亲的期盼,故此让他十分高兴。

此人固然爱说狂言大话,可贵的是,内在里他的狂言大话其实都有实学做支撑。

上联中的“印心石”指陶澍少时读书于安化石门潭之滨的石屋,潭心有石,被称为“印心石”。1835年(道光十五年)十一月底,道光皇帝第14次接见陶澍。交谈中,道光得知陶澍少时跟随父亲在石门潭读书的情形后,温言劝勉,亲书“印心石屋”四字赐予陶澍;“廿载”则是指陶澍离家为官已经二十年。道光皇帝接见并亲书题赠,是陶澍一生最为自豪的事情,经左宗棠这样一个远离庙谟的举子写出,说明此事流布甚广,陶澍岂能不高兴?

简单说,在晚清,他是满腹经纶与经世致用结合的最好的一个人。

“八州”是湖南的古称。湖南行政区划几经变迁,隋朝时湖南省境设8郡,唐初改郡为州,唐高祖李渊时湖南置潭州总管府,管辖潭州、衡州、永州、郴州、连州、南梁州、南云州、南营州8州,其中的潭州即现在的长沙,衡州、永州、郴州则沿用至今。对联中的“翘首公归”表达了湖湘子弟欢迎陶澍之情,与“大江流日夜”情景交融,打动人心。

但就像曾国藩晚年对其一生的自我总结那样——“不信书,信运气。”纵使左宗棠大才绝伦,若没有贵人扶持,他要出头,要崛起,恐怕也会遇到空中楼阁之困。

1838年(道光十八年),左宗棠第三次赴京师参加会试,依然落榜。南返途中,他到江宁(今南京)拜访两江总督陶澍。陶澍将他留在总督衙门,安排幕僚和朋友与左宗棠聊天,还为其子陶桄求婚于左宗棠的长女左孝瑜。两家遂结为儿女亲家。

在左宗棠强势逆袭的过程中,有一个人常常为世人忽略,此人就是原两江总督陶澍。可以这么说,若是没有此人当初的贵人相助,左宗棠这个小举人很难从湖南官场凸显出来。

逸闻 曾国藩左宗棠见面撰联互讽

陶澍是怎么贵人相助的呢?

真相 两人多为书信往来

屈尊与未到三十岁的左宗棠结成儿女亲家。不仅如此,陶澍过世后,更把两江总督的海量藏书一并交到了左宗棠手里。

关于曾国藩和左宗棠以联语互嘲的故事,流传极广。故事大致说,曾国藩和左宗棠意见常有不合,有一次,两人又争执起来,曾国藩出联云:“季子敢云高?与吾意见常相左!”左宗棠,字季高,曾国藩此对联,将左宗棠的姓和字嵌入,责怪左宗棠总和自己过不去。左宗棠应声对曰:“藩臣多误国!问尔经济又何曾?”曾国藩,字伯涵,后改号涤生。最早取名子城,1838年中进士后改为国藩。左宗棠所对的下联,将曾国藩的姓和名嵌入其中,也含批评之义,实属巧对。

这等于什么?不仅给左宗棠镀了金,更让他提前完成了朝廷政务的自我修炼。

曾国藩和左宗棠撰联互讽,是否真有其事呢?这一逸事在多种笔记中都有记载,不过对联文字略有出入。比较典型的版本,有以下几种:

这正是左宗棠一出山,就如鱼得水,所向披靡的关键之所在。

蔡丕《趣园记事》载:清朝曾文正公名国藩,少与左文襄公同学。左公号季高,微时尝以才智自负……时左公适幕于抚署,因戏作一联曰:“季子自命太高,隐不在野,仕不在朝,与我意见大相左。”左公曰:“藩侯(臣)以身许国,进未能战,退未能守,问君经济究何曾?”曾公大喜。

先是以师爷身份主持湖南一省的军务,干的那叫一个漂亮。

上面的说法并不准确。曾国藩比左宗棠大一岁,祖籍湖南湘乡,与左宗棠的祖籍地湖南湘阴相距至少150公里,两人小时候并不相识。而且,曾国藩从1833年(道光十三年)起到岳麓书院深造、第二年肄业并于同年中举;左宗棠1831年(道光十一年)曾在湘水校经堂(相当于岳麓书院的分校)和城南书院就读。因此,曾国藩“少与左文襄公同学”与史实不符。

等到独自编练楚军,挺进浙江与太平军作战的时候,那近乎就是飞龙在天了。

而且从这个说法的上联“隐不在野,仕不在朝”来看,应是指左宗棠为湖南巡抚幕府时。左宗棠为湖南巡抚幕府的时间,是1852年(咸丰二年)到1859年(咸丰九年)。1854年(咸丰四年)出兵岳阳之前,左宗棠和曾国藩倒是能时常相见,彼此之间也有意见不合之时。但下联的“进未能战,退未能守”,似指1855年(咸丰五年)到1857(咸丰七年)曾国藩在江西为石达开所困之时。在此期间,曾左二人并未相见,只是书信往还,应该没有当面互相作联嘲讽的机会。

这是一个不能居人下,只能居人上的人。只要有大舞台,必定唱出霸道好戏。

孙枟《余墨偶谈》所记的两人互讽,发生时间是曾国藩父亲去世之后:九江失利,曾力请终制旋里。一日,与左杯酒谈衷,曾出一联嘲左曰:“季子自命甚高,使气矜才,与我议论常相左。”左随答曰:“藩臣以身许国,知难引退,试问经济又何曾?”各以名姓相谑。

真正获得机会时已近五十岁了,但攀上闽浙总督的大位他前前后后只花了小五年时间。

这种说法也值得商榷。曾国藩“终制旋里”之时,是1857年二月其父去世后。当时,曾国藩父亲去世,再加上他在江西处处掣肘,又时常为石达开所败,曾国藩便上折告假,借机离开此伤心地。未等咸丰批复,他就从江西军营赶赴湖南。期间曾国藩是否在长沙停留,并无记载。不过,即使曾国藩在长沙停留,且与左宗棠相见,估计也没有心思喝酒。而且对于曾国藩不等朝廷谕旨就匆忙回家的做法,左宗棠并不认同,多次提出批评,以致两人在一年多的时间里彼此不通书信。直到1858年,曾国藩才主动同左宗棠修好。当年7月13日(六月初三),曾国藩接奉谕旨后再度出山,7月17日(初七日)从家出发,22日(十二日)抵长沙,始与骆秉章、左宗棠等人再度相见。

这一点连曾国藩也是感叹不已。

也就是说,在曾国藩丁忧期间,曾左二人并未见面,作联嘲讽之事自然也就无从谈起了。

人生近黄昏,辉煌亦未迟!

逸闻 因互讽联 曾国藩请左宗棠帮办军务

这就是左宗棠独特的人生。

真相 小说家言

曾经他与曾国藩相差十万八千里,但一朝登台,那是朝夕比肩,甚至是有超越之势。

夏曾佑的《庄谐选录》,则将曾左二人撰联互讽的时间提前到了道光年间:左文襄作孝廉时,计偕入都,时文正为九卿,左时谐其第,谈谐极洽。一日,曾率然撰语曰:“季子自命才高,与人意计时相左。”便对曰:“藩臣以心为国,问伊经济又何曾?”

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这种说法,疑点颇多。左宗棠最后一次进京参加会试是1838年(道光十八年),曾国藩这一年才中进士,“九卿”从何谈起?1847年7月13日(道光二十七年六月初二日),曾国藩连升四级,由四品的翰林院侍讲学士升为从二品的内阁学士兼礼部侍郎衔,至此,37岁的曾国藩方可被称为“九卿”。

说到左宗棠真正与曾国藩比肩,那自然要提他的经营西北以及那名垂青史的雄壮西征,收复新疆。

而且,左宗棠从未以孝廉身份入都。据《湘阴县图志·选举表》,“咸丰元年(1851年),复开孝廉方正科,翰林院编修郭嵩焘以左宗棠应举。”但左宗棠没有答应,也没有去应考。

让世人赞叹的是,左宗棠在此过程中几乎没吃过败仗,以至于在晚清有这么一个所谓的“左宗棠定律”——晚清每一次重大事件,只要有左宗棠参与其中,就都有成功的结局。

从时间上看,1851年,左宗棠或在长沙教陶少云等,或在老家东山准备避乱之所,并没有入京都。其实,自1838年会试落第后,直到1869年(同治八年)八月剿捻完功入京觐见,左宗棠没有再去过京城。曾国藩1838年中进士之后定居京城,因此二人应无在京城曾国藩宅第相见的可能。

回答:

柴小梵在《梵天庐丛录》中,则模糊了故事发生的具体时间:左季高未出山时,自撰门联云:“文章西汉两司马,经济南阳一卧龙。”张贴门首。(曾文正)公见而异之。爰草拟一联云左,其文曰:“季子才高志广,仕不在朝,隐不在山,于我意见相左。”此联实包括左氏之姓氏于内。左随笔对曰:“藩臣为国尽忠,进不能战,退不能守,问他经济何曾?”亦将(曾)公之姓名包含在内。公见而大奇,由是请左帮办军务云。

左宗棠只是举人出身,曾国藩是进士,这两者有本质的区别,中了进士马上就当官,而中举人是有了当官的资格,但能不能当上两回事,这二人年龄只相差1岁,应该算同龄人,曾国藩中了进士后从翰林一步步做起,到1851年太平起义爆发时,已经做到了二品兵部侍郎,而此时的左宗棠还赋闲在家“治学”,说得好听点是在家里研究学问,说得难听点是一事无成。澳门新浦京网址 16

如果“未出山“指的是左宗棠未出任湖南巡抚幕时,那当时左宗棠寄居在湘潭的周家(左宗棠岳母家),1844年(道光二十四年)左宗棠迁柳庄。即使写了此门联,当时正在京城做官的曾国藩自无看到的可能。

图为左宗棠。

如果“未出山”指的是左宗棠1860年(咸丰十年)统兵之前,那左宗棠在长沙有自己的宅子是在1859年。虽然,自1856年起,左宗棠的家眷就搬来长沙,但一直是租房住,直到1859年,靠湖南巡抚骆秉章提前支付幕府工资以及向胡林翼借银250两,左宗棠才凑足了500两银子在长沙司马桥买房。而曾国藩自1858年7月29日(咸丰八年六月十九日)离开长沙后,再没有回过长沙。

两人的飞黄腾达都源于镇压太平军起义,曾国藩组建湘军,挽救清朝于水火,随后剿捻军,兴办洋务,历任直隶总督、两江总督,大学士,正一品,封毅勇侯,死后清廷上谥号文正;而左宗棠虽起步晚,但也镇压太平军、捻军和回民起义,收复新疆保卫国土,兴办洋务,历任陕甘总督、两江总督,大学士,正一品,封恪靖侯,死后清廷上谥号文襄。澳门新浦京网址 17

当然,1858年曾国藩再度出山到长沙后,曾于当年7月26日去左宗棠家赴家宴。如此说来,当时曾左二人有作联互讽的条件。彼时,左宗棠为湖南巡抚幕宾,曾国藩也为石达开所败。这是曾左二人作联嘲讽的唯一时机。但鉴于当时曾左二人刚刚和好,二人是否会作联互嘲,尚存疑窦。

图为左公柳,当年左宗棠领兵收复新疆路上种植的道柳。

至于曾国藩因觉得此对联写得好而请左帮办军务之事,无疑属小说家言。1860年(咸丰十年)四月,经曾国藩奏保,清廷下旨让左宗棠襄办曾国藩军务。第二年三四月间,左宗棠在景德镇一带与太平军李世贤鏖战,六战皆捷,收复景德镇,曾国藩才奏请将左宗棠改为帮办军务。

虽然左宗棠谥号文襄比曾国藩文正低了一些,左宗棠的恪靖侯也只是二等,曾国藩的毅勇侯可是一等,曾国藩担任过直隶总督,左宗棠未署理过此职务,左宗棠要比曾国藩要差一些。但左宗棠和曾国藩一样,都是晚清的股肱之臣,在近代中国起到了重要作用,所以后世统称为晚清中兴四大名臣。澳门新浦京网址 18

左宗棠的曾孙左景伊在《我的曾祖左宗棠》一书中也说,“曾祖父与曾国藩以联语互嘲,这个故事流传极广,我首次听到,是在上初中时听一位历史教员讲的,家中长辈们却从不曾提到这个故事。……互相嘲骂的联语显然是好事文人看到他们后来‘失和’,而编造出来的。联语显然对曾公有贬抑之意,正如曾公门生薛福成所谓当事人‘往往右左而左曾’,并为此愤愤不平。对这一类流传虽广,似乎又饶有‘风趣’,但却毫无佐证的‘逸事’,本书一律不采用。”

曾国藩被慈禧誉为再造玄黄。

综上所述,曾左二人作此联互讽的可能性,应该说极小。

晚清中兴四大名臣顺序排列殿后的张之洞没带过兵,没有爵位,主要在地方和洋务上有贡献,要低于左宗棠,如果从封建统治来思考,左宗棠与曾国藩和李鸿章有所不同,他不倾向于西方列强,在洋务运动也是本着富国强兵的态度,排除万难进军新疆,表现出了强烈的爱国热情,他又是一位民族英雄。

逸闻 左宗棠曾国藩出联戏斗

回答:

真相 无从稽考

晚清四大名臣中,只有左宗棠是举人出身。但他这个举人实际上含金量很高,虽然后来他三次进京,屡试不第,但并不代表他的水平不如进士出身的曾李张。左宗棠没有考中进士,一来与他的读书兴趣有关,二来是他自己不想把时间耗费在科举上。三来也与左宗棠的家世窘迫有关。

除此之外,关于曾左二人撰联互讽,还有一则故事:一天,曾国藩径直到了长沙巡抚的幕府,见左宗棠坐在不远处看小妾洗脚,便戏出一联云:看如夫人洗脚。左宗棠才思敏捷,立即对出下联:赐同进士出身。左宗棠的下联令曾国藩相当尴尬。

左宗棠1832年(道光十二年)与哥哥一起应湖南乡试,他的哥哥左宗植高中解元,而他则是“搜遗”中式,就是全部录取完毕后,主考官在落卷中把他找了出来,名次不是很高。

所谓“如夫人”即“小妾”。左宗棠和周诒端结婚后,连生了两个女儿。婚后第四年,左宗棠的岳母认为女儿子息(繁衍后代)艰难,又觉得随女儿陪嫁的女侍张氏有福相、能多产男孩,便命左宗棠纳为妾。周诒端身体本羸弱,和女侍张氏感情又好,竭力劝左宗棠从命。于是,1836年左宗棠便纳张氏为副室。也就是说,左宗棠确实有小妾张氏。

哥俩中举时,左家家境不好,父母兄弟均已谢世,此前为了维持生计和赶考,仅有的薄产也都变卖了,连回乡摆酒答谢贺客、竖旗杆(惯例,中举后要在乡间竖旗杆以示荣耀)的钱都要族人帮衬。左宗植认为弟弟的才华远胜于己,所以鼓励弟弟进京赶考,保重点,反正自己今后可以凭解元的身份混饭吃。而左宗棠的妻子周筠心家里是湘阴的大户人家,左宗棠是入赘,所以他后来三次进京赶考的费用都是岳家赞助。后来左宗棠不第,决定不再参加会试,不想再花岳父的钱也是一个重要因素。

左宗棠“赐同进士出身”之说,并没有冤枉曾国藩。曾国藩从1815年(嘉庆二十年)开始读书,花了二十三年的时间,1838年中殿试三甲第四十二名,赐同进士出身。按例,中三甲者,例不能入翰林。当时,曾国藩打算离开京师南返老家。后因友人郭嵩焘等人的极力劝阻,他才留在京城参加朝考。朝考中,曾国藩取得了一等第三名。道光帝看过他的试卷后,亲自拔置为第二名,引见时,又改他为翰林院庶吉士。如此,曾国藩总算属翰林出身了。

左宗棠读书其实很有成就,虽然比不上张之洞,但却远胜于曾国藩和李鸿章师徒。曾国藩的强项是经学,他有毅力,用拙劲,短处是才华不济。而左宗棠则完全相反,才华横溢,兴趣广泛,长于经世致用之学,而恰恰讨厌经学。经学不足是左宗棠屡试不第的主要原因。清代的科举,乡试是一个分水岭。乡试以前的重点是才情,重诗词歌赋和文字表达的形式;乡试以后的会试、殿试,特别重经学和策论,此外还要在书法上狠下功夫。会试三年一次,湘阴离北京几千里,往返一次要两三个月。所以赴京会试是一件很花钱也很费功夫的事情。

曾左之间是否曾经写过此联呢?咸丰二三年间,曾国藩曾在长沙设立审案局。虽然左宗棠直到1856年(咸丰六年)才将家眷搬到长沙,但也不排除张氏来长沙看左宗棠而被曾国藩撞见。还有一种可能,就是1858年(咸丰八年)曾国藩去左宗棠家做客时,撞见左宗棠看小妾洗脚。从时间和地点上,这副对联所描述的情况有发生的可能。但是否真的发生,无从稽考。

今天我们翻阅左宗棠留下的文稿,首先让人惊叹的是他的文思才情。我们今天都知道纪晓岚的对联很有名,但左宗棠的对联直追纪晓岚而不遑相让。纪晓岚有捷才,做的对子水平很高,但油滑轻佻,多是游戏之作。左宗棠的对子则宽宏大气,高山流水,境界比纪晓岚高的太多。

不过,尽管上述两联是否存在值得商榷,但左宗棠给曾国藩送挽联,却是确有其事。1872年3月12日,曾国藩在江宁病逝。时为钦差大臣、陕甘总督的左宗棠送去了赙银四百两、挽联一副——“知人之明,谋国之忠,自愧不如元辅;同心若金,攻错若石,相期无负平生。”而且,左宗棠在挽联上异乎寻常地署名为“晚生左宗棠”。

比如道光十年,湖南安化人、时任两江总督的陶澍回乡省亲,左宗棠奉湖南布政史之命给陶澍临时下榻之处提的楹联:

挽联中对曾国藩“谋国之忠,知人之明”的评价,此前左宗棠已多次向朝廷表达过。此外,左宗棠在给好友杨昌濬、儿子孝威的信中,也多次赞扬曾国藩有“知人之明”。挽联中的“同心若金,攻错若石”,左宗棠是在肯定和曾国藩同心同德为主流、属“金”;相互攻击对方的失误是支流、属“石”。至于“相期无负平生”,则表达了自己和曾国藩的互相勉励。而“晚生左宗棠”的落款,此前左宗棠在曾国藩面前从未如此自谦过,1875年(光绪元年),他向曾国藩的弟弟曾国荃回忆,1862年(同治元年)曾国藩被授协办大学士,按例自己在给曾国藩的信中应该署名为“晚生”,但他觉得自己只比曾国藩小一岁,并没有如此做。而曾国藩也不介意,回信开玩笑说“恕汝无罪”。

春殿语从容,廿载家山印心石在;大江流日夜,八州子弟翘首公归。

左宗棠此举,显现其胸襟自比北宋丞相富弼宽广。韩琦、富弼同为北宋名臣,但彼此政见不同。最终在富弼守母丧该不该起复的问题上,两人断绝私交。韩琦病逝后,富弼仍计前嫌,“竟不致吊”。

这副联极其精彩。“春殿语从容”是指陶澍进京时道光皇帝三次单独召见,每一次都长达三四个小时,温语蜷缱,圣眷优渥。陶澍是嘉庆七年的一甲进士,授庶吉士进翰林院,嘉庆十一年离京,辗转山西、四川、福建、安徽,从御史做起,历府道、藩臬司、巡抚、总督,到道光十年,整整二十四年没有回京,道光皇帝从来就没有见过他,所以才有“廿载家山”。印心石屋是陶澍在安化的祖产,实际上就是一间茅草屋。陶澍是陶渊明的嫡系后裔,幼时家贫,父母双亡。父亲当年给他定的娃娃亲未婚妻到及笄之年时已经长成安化第一美人,因嫌弃陶澍家穷而悔婚另嫁,成为陶澍的终身之痛。这一段经历知道的人很少,但道光皇帝却听说了。此时衣锦还乡,道光皇帝亲笔题写“印心石屋”牌匾,为他一疏心翳。

逸闻 “发上等愿”联为左宗棠所作

还有以诸葛自况,成为天下经典的名联,豪情万丈:

真相 作者为更早的书画家姚元之

身无半亩,心忧天下 ;读破万卷,神交古人。

2008年1月26日出版的《全球商业》杂志曾经刊登了一篇采访李嘉诚的文章。文章中提到李嘉诚办公室挂着的一副对联:“发上等愿,结中等缘,享下等福;择高处立,寻平处住,向宽处行。”

曾国藩死时,左宗棠亲撰挽联:

关于这副对联,这篇文章是这样写的:挂在他右手侧墙上,离他最近。诗句为清代儒将左宗棠所作,字为名家所写:“发上等愿,结中等缘,享下等福;择高处立,寻平处住,向宽处行。”

知人之明,谋国之忠,自愧不如元辅;同心若金,攻错若石,相期无负平生。

李嘉诚是全球华人首富,其一言一行、兴趣雅好,自然牵动人心。这篇文章后来还被《新华文摘》2008年第5期转载,一时流传甚广。

这副联气势恢宏,是挽曾国藩联中最好的一副。上联是夫子自道,自省而不失傲气,传神而准确。下联向世人解释俩人不合的原因,所有的矛盾都是同心为公,不管别人怎么说,自己问心无愧。整副联语气阔达,十分大气,为天下苍生惜斯人,占尽了宰相身份。

无独有偶,2013年11月,李嘉诚接受《南方周末》记者的采访,当年11月28日出版的《南方周末》如此写道:“偌大的办公桌上,只有一沓很小的便笺纸,两支笔,一副放大镜。……李办公室最惹眼的,是清代儒将左宗棠题于江苏无锡梅园的诗句:‘发上等愿,结中等缘,享下等福;择高处立,寻平处住,向宽处行。’(见左上图)这24个字,凝聚着深刻的人生哲理,而李嘉诚则将其视为自己的人生信条。”

除了文采之外,左宗棠读书十分看重经世致用之学。他对经学的兴趣不大,崇尚务实精神,主要的精力都花在实用的理论上了。他涉猎广泛,举凡政治、军事、理财、堪舆、历史、农学、气象、水利等都下过很多功夫。甚至有堪舆、水利和农学方面的著述传世。

摄影记者所拍摄的照片显示,此对联确实是悬挂在李嘉诚位于香港中环的长江集团中心办公室墙上。可惜的是,这副对联并非左宗棠所作,它的真实作者是清代官员、书画家姚元之。

他与陶澍是儿女亲家,陶澍的独生子陶桄是左宗棠的女婿。道光十九年,陶澍去世,左宗棠搬到陶澍家里住了整整七年,一方面亲自教导陶澍,另一方面把陶澍家里的藏书仔细翻阅一遍。他的一些重要研究,诸如农学、气象、堪舆和历史,都是这个时期做的学问。左宗棠与陶澍的女婿胡林翼是乡试时的同窗好友,与陶澍不是一辈的人,但陶澍十分赏识左宗棠,二人成为忘年之交,临死时更是向左宗棠托孤。

说该联并非左宗棠所撰,一个依据是岳麓书社1987年12月出版的《左宗棠全集》,这是当之无愧的左宗棠的“全集”,但遍寻《左宗棠全集》的联语、诗文、家书,均未发现有关这副对联的记载。

左宗棠没有沿着进士及第那样的正统路径入仕,但一点也不比正途出身的人晚多少。他以白丁入张亮基、骆秉章幕府,第一次以军功受赏就是四品同知;又因樊燮案受咸丰皇帝特达之知,以四品京堂候补;接着又因军功被曾国藩保荐任浙江巡抚;继而陕甘总督、两江总督、闽浙总督;军机大臣,东阁大学士,直至位极人臣。

相反,在有关姚元之的记载中,则有“发上等愿”这副对联,落款为“竹叶亭生姚元之”。

左宗棠平定西域归来,慈禧太后为了给左宗棠升官,特赐同进士出身。因为按清制,文官如果不是进士出身不能担任大学士,死后谥号的第一个字也不能用“文”字。左宗棠官至东阁大学士,死后谥文襄,而这些无疑是左宗棠特别看重的。

清宫档案显示,姚元之(1776年至1852年),安徽桐城人。清代教育家、书画家,善为文章,能诗会画,工于书法。1805年(嘉庆十年)中进士,1812年时为侍读学士,因1811年八月未能校出圣训中的错误,曾上书向嘉庆请罪。嘉庆宽饶其罪,并授予翰林院编修。道光二十三年(1843年),姚元之因论洋务与大学穆彰阿不合,加上任期届满,以“精力渐衰”为由被黜。

所以,论学问、论才情、论个人能力,曾国藩远不如左宗棠。不像曾国藩屡战屡败,左宗棠从来没有打过败仗,一生中所向披靡,只要他想干的事,没有干不成的。但他性格偏激刚烈,嫉恶如仇,得罪的人很多。所以,在格局、境界、心胸和驭人之道上,曾国藩完胜。

姚元之生活的年代比左宗棠(1812年至1885年)早,即使如《南方周末》所言梅园所挂对联为左宗棠所题,那也是左宗棠“借用”了姚元之的对联。姚元之的这副对联,不仅挂在李嘉诚的办公室,而且被很多名人所喜爱。据了解,在无锡梅园前国家副主席荣毅仁先生的旧居,也挂着这副对联,成为荣氏家族的祖训。

回答:

姚元之号廌青,又号竹叶亭生。因此,他的书法作品里,大多有“竹叶亭生”的署名。通过与姚元之所写的其他书法作品比较,我们更可以证实:“发上等愿”一联确是姚元之所撰。当然,左宗棠虽然没有撰写此联,但对于“勤俭”二字,也是一直强调的。或许正是由于左宗棠对“勤俭”、“寒素”的强调,加上左宗棠和姚元之生活的时代相近,因此才有世人将这副对联张冠李戴给左宗棠的事情发生吧。

左宗棠的面相属于职场不行,只有通过经商或者军功爆发的奇才。左宗棠性格特殊,脾气特殊,非一般人能接受,没有军事功绩,早被别人干掉。

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